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美国国会的暴力岁月

2019-2-11 18:06| 发布者: peishanshan| 查看: 45| 评论: 0|来自: 青年参考

摘要: 今天,美国国会大厦标志性的穹顶之下,来自50个州的“民意代表”们仿佛永远风度翩翩。
       今天,美国国会大厦标志性的穹顶之下,来自50个州的“民意代表”们仿佛永远风度翩翩。然而,大概一个半世纪前,笼罩着美国国会的却是一股“丛林法则”的气息:斗殴乃至决斗属于家常便饭,**件时有发生,议员们得随身携带武器以自保。

奴隶制是国会暴力的根源

       19世纪30至50年代,美国议员们是要身负“十八般兵器”上班的,而且这些兵器都绝非摆设。在耶鲁大学历史教授乔安妮弗里曼所著的《血腥之地:国会暴力和通往内战之路》一书中这样描述:“从杰克逊政府到林肯政府,几乎每次会议都会由唇枪舌剑发展到报以老拳。议员们一言不合就开打,轻则棍棒相加,重则真刀真枪。他们肆无忌惮地群殴,甚至在街头贴身肉搏。”

       冲突通常始于辩论。当口舌之争逐步升级,脏话脱口而出,政治议题便化为私人恩怨。周围的人要么起哄,要么站在桌上看热闹。很快,国会里“响起了怒吼和惨叫”。

       许多暴力事件的根源是奴隶制存废之争。1842年,田纳西州参议员托马斯·阿诺德就在鬼门关前走了一遭。两名来自蓄奴州的议员悄悄逼近,其中一人冷不丁地抽出猎刀,把冰冷锋利的刀架在阿诺德脖子上,威胁说要把他的喉咙割断。 
     
        民众并不清楚上层的分歧,可当立法者们开始仔细讨论这个问题时,矛盾就压不住了。美国《纽约时报》称:“北方人不喜欢决斗,南方人认为他们是胆小鬼。这导致‘欺压’盛行——南方人能动手绝不动口,他们以为北方人会屈服于铁拳之下。另外,南方人担心失去‘财产(黑奴)’,也促使他们成为更崇尚暴力的一方。”

祸从口出:从单挑到群殴

       历数林林总总的国会暴力事件,最出名的要数1856年南卡罗来纳州参议员普雷斯顿·布鲁克斯和马萨诸塞州参议员查尔斯·萨姆纳的对手戏。前者用铁手杖把赤手空拳的后者放倒在地,在1分钟内猛击40多下,险些要了对方的命。

       矛盾愈演愈烈,单挑发展为群殴。1858年的一天,南北双方争论到凌晨两点,耗尽了体力和耐心。两派议员先是人身攻击,然后拳脚相加。一时间,国会大堂成了角斗场:共和党和少数党派联合起来对付民主党,民主党党首斯皮克奥尔气急败坏地敲着木槌,没人理会;警卫官亚当·格洛斯布伦纳在推搡中狼狈地高举着白宫权杖,徒劳无功地维持秩序;共和党人约翰·波特揪住民主党人威廉·巴克斯达尔的脑袋,把后者的假发扯了下来,露出闪亮的头……人群顿时爆发出哄堂大笑,打斗才逐渐停了下来。

南北战争爆发的导火索

       美国国会的乌烟瘴气,促使媒体关于国会乱象的报道不断,暴力成为新闻,新闻又催生了更多暴力。议员们四处散发政治宣传品,点燃了公众情绪,引发了一波波抗议游行。就这样,宪政危机愈演愈烈,政府威望摇摇欲坠,敌对情绪在民间蔓延,南北战争一触即发。

       1859年南北战争前夕,加利福尼亚州首席法官戴维·特里和该州参议员戴维·布罗德里克发生严重摩擦。废奴派的布罗德里克称蓄奴派的特里为“无耻混蛋”,后者马上向前者提出以火器决斗。

       在决斗中,希罗德里克被枪法精准的特里打死。布罗德里克之死将蓄奴派和废奴派的矛盾推向白热化,南北战争最终在这种被激化的矛盾中爆发了。
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